黑虎將軍天官武財神趙公明的神騎,相傳四川省峨嵋山,從報國寺往雷音寺的途中,有一條小溪,在溪上有座十分別緻的木橋-虎溪橋,橋周圍古木參天,綠樹成蔭。在林木掩映中,有座很大的寺廟,名叫伏虎寺。關於伏虎寺尚有一段精彩的歷史典故傳至今。

    傳聞以前這帶地區是一片大森林,森林中常有一隻龐大兇猛的黑虎出沒,而這裡又是上山來往必經之路,因此有許多人被猛虎傷害。凡是路過此地的人,總是心驚膽顫。

    有一天,年約十七、八歲身著紫衫箭衣,秀外慧中的三位姑娘,要經過這片森林上峨嵋山。有些好心的人就勸說:森林裡有兇惡的猛虎,你們三位赤手空拳的姑娘,還是不要上山以免被傷害。可是這三位姑娘卻淡淡一笑,毫不在意自往林中走去。

    原來這三位姑娘是趙公明的妹妹;金霄、銀霄、碧霄。趙公明在九老洞修煉,三姐妹在九老洞後面的三霄洞中修煉。這天想到洞外遊玩,但又怕大哥不肯答應,於是瞞著趙公明,悄悄跑下山遊覽嬉玩。現在正要返回山上,仗著自己有幾分道行,心想只是隻大貓算得了什麼,假若遇上,正好顯顯身手,於是不聽勸告往前走去。不久走到一座橋前,只見橋旁伏著一隻吊睛白額大黑虎,那黑虎一見有人走來,鬃毛直豎,齔牙咧嘴,向她們撲咬過來。

    金霄大姐不慌不忙,手裡的一個錦袋往猛虎面前一抖,老虎?那就被裝進了錦袋裡。孰知那黑虎力氣很大,在袋裡又咬又跳,沒幾下就咬破錦袋而出。大姐見狀,嚇得往後直退,銀霄二姐速從身上拿出一條手帕,往天空一拋,手帕變成一口大鐘,直朝黑虎頂上扣下,黑虎見狀,機警縱身跳上伏虎山。那鐘便掉落在橋下將地上砸個大坑。二姐見手帕變大鐘沒有套住黑虎,頓時驚慌臉色煞白。黑虎見鐘落到橋下,就縱身一躍,像似泰山壓頂撲向三姐妹。碧霄忙把手裡的竹籃往天上一甩,金光一閃變成大鐵籠,向著老虎罩下,黑虎抽身住樹林一躲,鐵籠被大樹卡住了。黑虎見三件寶物都未能降住它,就更加兇猛撲來。三姐妹佔己有幾分道行,卻沒有制服猛虎,嚇得臉青嘴白,正當危急,從山上飛來一位道長,頭戴紫金道冠,身穿杏黃道袍,手持九節金鞭,正是「趙公明」。

    黑虎見從天上飛下一個人擋路,便瞪眼豎毛,張著血盆大口,咆哮猛撲狠咬,趙公明毫不驚慌,把金鞭一晃,即刻變成一條粗長的紫金鏈環纏住老虎身上,黑虎又驚又怒,縱身跳起數丈想掙脫環鏈,那曉跳環鏈絞得越緊,終於倒地不能動彈。趙公明隨後從身上拿出一個澄黃項圈,往黑虎項上一套,把紫金環鏈解下銓在頸圈上,黑虎見環鏈鬆開,慌忙站起又想掙脫。那知越掙項圈箍得更緊,最後連氣也透不過來,只好乖乖站在一旁,再也不敢逞兇了。

    趙公明牽著黑虎對三個妹妹訓道:別自以為修煉一身本事,就目空一切,自傲忘了強中尚有強中手。若非及早發現,恐已被猛虎吞吃了。三姐妹慚愧得滿面通紅,羞愧隨同大哥一齊牽著黑虎,回九老三霄仙洞續繼修煉,後來這隻黑猛虎就成了趙公明的坐騎。

    自此以後,這一帶再也沒有老虎出來傷人了。附近居民為了紀念「趙公明」收服黑虎的事蹟,就在溪旁建了一座「伏虎寺」。因為那隻黑虎經常蹲伏在溪上的木橋旁,人們就把這座木橋叫「虎溪橋」。一般民間武財神爺廟的神案下均供奉黑虎將軍,通常俗稱虎爺,有驅逐癘疫及鎮護廟堂之功。

窩在神明桌下的虎爺公,依造型可以分為黃毛與黑毛兩種,前者僅稱虎爺公,後者有下壇將軍、黑虎大將之稱

    福德正神的坐騎是黃皮黑紋的虎爺公。正一張天師、玄壇趙元帥、與保生大帝吳真人的坐騎都是黑虎。池府王爺的黑虎大將則是以傳令與鎮廟、巡境為職責。北港朝天宮天上聖母桌下有六尊虎爺,每年媽祖出巡時虎爺轎以「吃炮重」聞名。萬華青山宮則更供奉了虎爺一家:虎爺公、虎爺婆、虎爺子。

少數虎爺因為地方傳說而有上桌供奉的特權,例如被新港奉天宮請走的麻園寮福德祠虎爺、朴子福安宮池府王爺的虎爺,也有專廟奉祀的情形。虎爺的造型一般都作成憨憨厚厚閉嘴蹲踞,但也有張牙舞爪、齜牙咧嘴的,例如黑虎大將。

虎爺雖然是動物神,但是民間相信虎爺能夠咬錢招財,特別是武財神玄壇趙元帥、土財神福德正神都是騎虎出門,因此廣受商人奉祀。又因為虎爺窩在神桌下,高度與小孩子最接近,所以也被視為小孩子的守護神,歹飼的囝仔送去給凶猛的虎爺公做契子會長得好、長豬頭皮的小孩用摸過虎爺下巴的黃古紙磨一磨就會自然好。

祭祀虎爺公的供品一般都是小三牲、雞鴨蛋、青肉、與米酒頭,祭祀過後一樣可以帶回家甲平安,尤其是給小孩子吃更好。唯一必須丟棄的只有制送「白虎煞」的供品,近人不察,以訛傳訛,虎爺前成堆的供品造成各宮廟相當的困擾。

虎爺的聖誕各地不同,保生大帝吳真人與玄壇趙元帥的黑虎將軍都是在主人聖誕農曆三月十五的隔日慶祝。而另一個相當普遍的虎爺聖誕則是在農曆六月初六慶祝。
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虎爺相傳是由土地公所收伏的,因為虎在中國傳說中屬四猛獸之ㄧ,由於牠會攻擊人畜,因此請土地公收伏統宰虎的最高靈-虎神,我們統稱為「虎爺」,所以土地公廟都會有虎爺的神位。

虎爺是廟的守護者,也是神的坐騎與傳令,坊間虎爺有兩種形式,一種是黃皮黑紋的黃虎將軍,另一種是黑皮白紋的黑虎將軍,基本上文官廟都配置黃虎將軍,武官廟才配置黑虎將軍

虎爺和小孩子很有緣,常常在夜裡跑去和小朋友玩,所以有虎爺照顧的小孩子可以平安無事的長大,因此,不好養的小孩子可以帶去當虎爺的義子。虎爺也是招財的神,在廟裡的工作除了守護廟外,也會幫廟招財興旺香火鼎盛,也是生意人和賭客的最愛。

 

玄壇元帥相傳為商朝的武官趙光明(字公明)。民間又稱「趙玄壇」、「寒單爺」、等。道教稱其為上天皓庭霄度天慧覺昏無所化生。與鍾尷是老鄉,同為終南山人。白素時避世山中,虔誠修道。漠代張道陵張天師入鶴鳴山精修時,收之為徒。張天師煉丹功成,分丹使趙公明食之,遂能變化無窮,形似天師。張天師煉丹時,命其守玄壇(道教之齋壇),趙公明因而被天帝封為「正一玄壇趙元帥」。
  趙公明被民間奉為武財神之一(另一篇關公、文財神指比干及范鑫)。其造型威猛有力,周圍常襯以聚寶盆、寶殊、大元寶、珊瑚之類。 《封神演義》記載,趙公明成為峨嵋山的道仙後,被聞太師請去打姜子牙,卻不幸身亡。死後趙公明被封為「金龍如意正一龍虎玄壇真君」,手下有招寶、納珍、招財、利市四神,專司﹁迎祥納福、追逃捕亡。
 《三教源流搜神大全》謂買賣求財,公能使之宜利和合。但有公平之事,可以對神禱,無不如意。可見趙公明賜財不隨便,從商有德,才能蒙其護佑。
  在台灣民間習俗中,除舊臘及新春需迎接財神,有些地區更在元宵節,舉辦特殊的炸寒單爺的活動,以期新春發大財。民間相信,寒單爺怕冷,且不懼水火,民眾乃擲鞭炮為牠驅寒。道教將趙玄壇與靈官馬元帥、關羽、溫瓊合為「四大天將」。道士請神作法時必請此四將。

中壇元帥,又稱『大羅仙』、『太子元帥』、『玉皇太子爺』,本省民間簡稱『太子爺』、也就是鼎鼎有名的『哪吒太子』。和托塔天王一樣,哪吒本是佛教的神祇,傳入中國後,卻被漢化了,成了佛道不分的天神。 哪吒太子原係印度昆沙門天王王太子之一。為金色身,若七寶金剛甲胃,頭戴金翅鳥寶冠,佩長刀,左手托寶塔,右手執棒戢,足踏夜叉鬼。太子常以雙眼觀察四方,晝夜守護國王大臣、善男信女,如果有人起不善心或殺害心,則以金剛杖刺打惡人的頭或心。
  哪吒最著名的是為了報答父母之恩,不惜剔骨肉還於父母:宋.普濟所編【五燈會元】卷二載:『哪吒太子,析肉還父,然後復現本身,運大神力,為父母說法。』
  民間傳說中的哪吒太子,為玉皇大帝駕前的神將,後派他降世為托塔天王李靖的三子,名李哪吒。哪吒長大後,曾拜太乙真人為師,一身功夫,十分了得。後來哪吒與東海龍王之子戰鬥,哪吒一怒之下,抽了龍筋;哪吒自知犯了大罪,為了不累及父母,所以析肉還母、刻骨還父,以報答父母大恩。其師太乙真人隨即以蓮花化身,救活哪吒。此後哪吒法力更為高強。
  本省善信相信『哪吒太子』能鎮壓妖魔鬼怪,因此奉祀非常虔誠。在民間信仰中,哪吒除被奉為主神外,也是王爺信仰系統中五營元帥的中營大元帥。

五府千歲  台灣民間信仰中,除了信仰天上聖母媽祖娘娘最為普遍之外,另外一個相當強勢的信仰,就是王爺公。奉祀王爺公的廟宇,在一九一八年時有向政府登記的佔全部寺廟的百分之十三點五九,也就是說每七間廟宇中,就有一間是王爺廟。由此可知,王爺信仰是台灣民間的強勢信仰,不管神明名稱或者堂殿廟宇,皆是全台之冠。 台灣民間的王爺信仰  代天巡狩驅瘟疫(南台灣的王爺信仰五府千歲)

  台灣民間信仰中,除了信仰天上聖母媽祖娘娘最為普遍之外,另外一個相當強勢的信仰,就是王爺公。奉祀王爺公的廟宇,在一九一八年時有向政府登記的佔全部寺廟的百分之十三點五九,也就是說每七間廟宇中,就有一間是王爺廟。由此可知,王爺信仰是台灣民間的強勢信仰,不管神明名稱或者堂殿廟宇,皆是全台之冠。

  王爺公俗稱千歲,共有三百六十位、一百三十二姓,在台灣有九十幾個姓。
  最早奉祀王爺的宮廟,大部份都在沿海一帶,以高雄、台南、嘉義、雲林等地最為普遍。但是在王爺公的威靈顯赫的事蝦s為流傳的情況下,信徒已經遍布全台。
  在台灣王爺信仰包括一府千歲、二府千歲、三府千歲、五府千歲、七府千歲、五年千歲等,其中五府千歲的王爺就有:蘇、王、梁、秦、蔡;李、吳、池、陳、伍;池、邢、金、何、馬;溫、白、紀、范、雷;朱、岳、韓、金、伍等不同組合。
  這裡所要介紹的五府千歲,是李、池、吳、朱、范。根據《南鯤鯓代天府沿革》的記載,五府千歲是隋代末期人氏,隋煬帝執政時荒縱無道,戰爭四起,百姓生活非常困苦。當時李、池、吳、朱、范五人,乃是結拜為生死之交的異姓兄弟,知道隋煬帝不是他們所欲輔佐的明君,於是變賣家產,賑濟百姓,五兄弟相偕投靠唐高祖,幫助高祖打敗隋煬帝,建立唐代。
  唐武德五年(六二二年),李、池、吳、朱、范五兄奉命領兵平定廣州,路過九江時又智擒叛賊輔公佑,回京之後,唐高祖嘉許其功勞,賞賜奴婢。但是五兄弟生性仁慈,不但使百名奴婢回歸故里,又贈送金銀,從此五兄弟的仁慈以及豐功偉績傳遍各地。

大王文武雙全功在唐李府千歲俗名李大亮,涇陽人,文武雙全,乃是五王之首,由於輔助開國有功,唐高祖封賜為金州總管司馬,不久又加封安州剌史。唐貞觀年間,先後出任交州都督、涼州都督、西北道安撫大使、劍南道巡省大使、左衛大將軍、工部尚書等職,晉爵武陽公。貞觀八年(六三四年)李大亮領兵征伐吐谷渾的番兵番將,貞觀十五年(六四一年)又大敗番將篩延陀,受封為行軍總管。李府千歲為唐代立了不少功勞,也幫助建立不可動搖的唐王國。由於功在社稷,李大亮在朝廷是一位受人尊敬的名將,又因為父母早已過世,平日在家侍奉兄嫂如同父母,傾盡家產幫助需要的百姓,可以說是一位十全十美的聖賢。
  根據《唐書》記載,李大亮是唐代的開國功臣,由金州總管晉升到行軍總管,對唐初穩定政局貢獻良多。他不但忠君愛國、體恤百姓,又有君在臣在、君亡臣亡的偉大情操,在唐高祖駕崩之後,竟追隨唐高祖於九泉之下。
  相傳玉皇上帝知聞李大亮之事,就敕封祂為代天巡狩,駐守人間,擁坐王船,巡狩四方,以驅疫除瘟,聖稱為大王李府千歲,四月二十六日為其聖誕千秋。

二王濟世救民除瘟疫二王姓池名夢彪,陳留人氏,文質仁心,天資聰穎,性情剛直,治軍嚴正,用兵如神。唐高祖入關時,因助唐開國有功,授封中郎將、折衝都尉。貞觀十七年(六四三年),隨唐太宗親征高麗國(即後來的韓國),勢如破竹,又加封為宣威將軍。池府王爺是一位文質彬彬的神聖,為何金身造型是黑臉,眼大如豆,看起來威嚴無比呢?傳說池府王爺某夜夢見一位瘟神,奉玉帝旨令下凡降災、散佈瘟疫,池王知道這件事後,便請這位瘟神到府中飲酒暢談。瘟神暢飲之後,已有幾分酒意,就吐露下凡之意,池王心腸慈悲,害怕百姓受災,託言借看藥粉,趁瘟神不注意時將那包瘟疫粉全部吞下。
  藥粉進入池夢彪腹中,藥性發作,隨即滿臉變黑,兩眼突出而亡。瘟神帶著池夢彪的靈魂參見玉帝,玉帝感念祂愛民救民的精神,敕封祂為代天巡狩池府千歲,六月十八日為聖誕千秋。

三王文業武功皆盛三王吳孝寬,江蘇吳縣人,志烈秋霜,嫉惡如仇,對地理風水,非常有研究,又會觀星望斗,文業武功受眾兄弟的敬仰。由於幫助唐高祖開國有功,授封「中郎將」,不久又高中進士,奉命出任知府,愛民如子,深得唐高祖的器重。繼封吏部尚書,經常教導百姓開墾圳溝,引水灌溉田地,當時的人稱讚吳孝寬為「眼望天、心在地」。三王五府千歲何時昇化並無資料記載,但五兄弟中只有吳府三王爺沒有留鬍鬚,九月十五日是三王的聖誕千秋。
四王朱叔裕,嘉興人,才學出眾,公正無私,明辨是非,執法森嚴。唐高祖建國時,曾奉命鎮守土門,攻退前來侵犯的胡人。武德五年(六二二年),領兵平定廣州,授封綿州刺史、大理寺卿,又官拜吏部天官,何時升化已無資料可查,玉帝也敕封祂為代天巡狩,朱府千歲聖誕是在八月十五日。
五王范承業,和吳府三王同是江蘇吳縣人,博通經史,智勇超群,精通醫術,時常醫人救世,做官時,打敗巴東流寇,授封折衝都衛。唐高祖在位之時,以七篇文章高中進士,不久出任刑部大司寇。唐太宗在位時,擔任武州刺史以及太原尹,四月二十七日為其聖誕千秋。
  
五府千歲在世時有功於國家,有德於百姓,升化之後又庇祐先民,由中國來到台灣。經過三百多年來人民的辛勤開發與王爺公的庇護,已經使原本荒蕪的土地成為後來的蓬萊仙島。
  自五府千歲稱神至二十世紀末期已經有一千三百多年,祂的神威靈感,深入每一個人的心靈。奉著玉帝的旨令,五府千歲擁坐王船,代天巡狩,驅瘟除疫,在祂神威廣大之下,台灣的瘟疫已經消失無蹤。

 

 

『財神爺』俗稱『趙玄壇』、『寒單爺』,道諱稱為『上清如意金輪院正一玄壇趙元帥』,是道教護法神之一,民間將祂奉為『武財爺』。在『台灣省通志』宗教篇道教章有如下的記載:『趙元帥,姓趙,名公明,紫雲默結,身長九尺,面帶怒容,隨帶七十二環索,持三十六鐵鞭,黑虎前印,降在三月十六日。』

  章回小說旳趙光明,依據祂的來歷,趙公元帥于四川峨嵋山羅浮洞(現今『九老洞』,又名『九老仙府』)修得道真。趙元帥能驅電役電,呼風喚雨,除瘟翦虐、保病禳災之本領。商周時領殷兵奮勇爭戰,護國盡忠,保土衛民。然爭戰不利,公因天數已定,壯烈殉國。趙公元帥生為國柱,死為世神,至周武王為敬趙公元帥忠義愛國,丹心不二,當為萬民之範模,故建立忠臣廟奉祀趙公元帥,御賜『玄壇元帥』尊號。後世亦欽神『玄壇爺』忠勇愛國,御賜有德,生財有道,奉祀至今香火不斷。

 

趙公元帥浩氣長存,玉帝嘉其為人,封其聖號為『金龍如意正一龍虎玄壇真君』,並令真君奉三十六天官,兼領七十二地煞。部下六毒大神、五方猖兵、五方雷神、四路財神,奉天門之命,策役三界,提點九州,專司職責:『追逃、捕亡、迎祥、納福』真君合四路財神兄弟稱為『五路財神爺』天官中路武財神金龍如意正一龍虎玄壇真君─趙公明,天官東路武財神招寶天尊─蕭升,天官西路武財神納珍天尊─曹寶,天官南路武財神招財使者─陳九公,天官北路武財神利市仙官─姚少司。『五路財神爺』掌管天下四方財庫,買賣求財:『五路財神爺』能宜利和合,但求公平公正。其為司財和與人致富的功德,深為世人商賈最崇信的神明。